Donnerstag, 6. Juli 2017

Hidden Figures: Schwarze Frauen als Mathematikspezialistinnen bei der NASA erbringen Höchstleistungen

Sogar noch Anfang des 20. Jahrhunderts sind die Oberstufen der Wissenschaft und vorallem die MINT Bereiche wie Mathematik weitgehend von weißen Männern dominiert. Im Jahr 1970 waren nur 1 Prozent der amerikanischen Ingenieure schwarz und bis 1984 waren es nur 2 Prozent. Unter diesen Fakten scheint es wohl sehr unwahrscheinlich, dass während des Zweiten Weltkrieges eine Gruppe von schwarzen Frauen an der Spitze der amerikanischen Wissenschaft und Technik war.

Wie schwarze Frauen als Mathematikerinnen bei NASA die Welt entscheidend beeinflussten

Bei Mädchenprojekt-Jena wollen wir Euch heute diese grandiose Geschichte vorstellen, die im Buch "Hidden Figures - Unbekannte Heldinnen" sogar ein Spiegel Besteller ist und zuletzt sogar verfilmt wurde.  Es ist die Geschichte der schwarzen Frauen, die einen integralen Bestandteil der Entwicklung der Maschinen des Zweiten Weltkriegs und der Weltraummissionen spielten. Aber wer sind diese unerkannten Heldinnen und was haben sie vollbracht? Es geht um Arbeitsplatztrennung, Frauen bei der NASA und wie sie besonderes Vertrauen von den oberen Führungsriege erfuhren. In diesem Artikel wollen wir allen Frauen Mut machen, sich mehr in den MINT Bereichen zu integrieren und dort nach Berufen und Karrien zu suchen - wer gut ist, bekommt nämlich seine Chance - wie uns die folgende Geschichte lehrt.



Die Geschichte der schwarzen Frauenmathematiker beginnt in den 1940er Jahren in Langley, dem CIA Hauptquartier. Man muss bedenken, dass Neil Armstrong nicht alleine auf den Mond und zurück geflogen ist, sondern es waren viele Leute hart an der Arbeit hinter den Kulissen, von denen die meisten nicht ihre Geschichten erzählt haben. Viele hatten nicht die Möglichkeite, den Beitrag den sie an dieser Mission geleistet hatten zur Schau zu stellen, vorallem von Frauen wurde wenig berichtet.

NACA, gegründet 1917 und der Vorgänger der allseitsbekannten NASA, war ursprünglich ein Ort, an dem Kampfflugzeuge und andere Arten von Flugzeugen entwickelt wurden. Das alles änderte sich während des Kalten Krieges mit der Sowjetunion, als NACA in die NASA überging und sich dem Platzrennen widmete. In den 1940er Jahren engagierte Langley seine ersten schwarzen Angestellten als menschliche "Computer", da sie mathematische Berechnungen durchführen sollten. Heute unglaublich, aber vor den vierziger Jahren verhinderte die Rassendiskriminierung, dass diese Arbeitsplätze für schwarze Menschen zugänglich waren.

Dadurch konnten auch schwarze Frauen in Langley arbeiten, aber an getrennten Arbeitsplätzen. Tatsächlich war die erste Gruppe von schwarzen Frauen dort als "Westcomputer" bekannt, da sie alle auf der Westseite von Langleys Campus arbeiteten, getrennt von den weißen Angestellten. Dennoch waren sie das Herzstück von Langleys Operationen, und ihre Geschichte ist ein entscheidender Bestandteil der wichtigsten Entwicklungen des zwanzigsten Jahrhunderts wie der des Zweiten Weltkriegs, des Kalten Kriegs und das Weltraumrennen sowie die Bürgerrechtsbewegung und der Übergang zum elektronischen Rechnen. Diese Gruppe von Frauen hat Maßstäbe gesetzt und hat die männlichen Kollegen hinter sich gelassen. Sie lieferten den ersten offiziellen Beweis, dass Frauen mindestens genauso gut oder noch besser als Männer mathematische Probleme lösen können.

Dies zeite sich zum Beispiel darin, dass einigen dieser Frauen ordnungsgemäß die höchste zivile Ehre, die Präsidenten-Medaille der Freiheit, im Jahr 2015 überreicht wurde. Doch der Mehrheit der Welt ist immer noch nicht bewusst, dass es ein Team von nur schwarzen,  nur weiblichen Mathematikerinnen war, dass die Vereinigten Staaten half den Weltraum zu erforschen.

Der Zweite Weltkrieg half, die Tür für die wegweisenden Westcomputer zu öffnen.

In den 1940er Jahren gab es spezielle Arbeitsplätze, die für schwarze Menschen bestimmt waren. Es war ein "durchschnittlicher schwarzer Job", wie ein Diener oder auf einer Farm zu arbeiten. Dann gab es einen "guten" schwarzen Job, wie ein Friseursalon zu besitzen oder bei der Post zu arbeiten. Und dann gab es einen "großen" schwarzen Job, wie zum Beispiel ein Lehrer, Arzt, Anwalt oder Prediger. Wer das erreicht hatte, war der King. Ein Job bei der NASA galt in der schwarzen Gesellschaft als unmöglich.

Allerdings hatten die Damen dieser Westcomputergruppe einen unerwarteten Vorteil um einen NASA Job zu bekommen. Als die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg eintraten, stieg die Nachfrage nach Flugzeugen, wie auch die Notwendigkeit von Mathematikern, sie zu entwerfen. Roosevelts Aufruf zur Rassengleichheit in Bundesjobs öffnete die Tür für schwarze Mathematiker.

Die genaue Anzahl der weiblichen Computer, die bei NACA gearbeitet haben, ist noch unbekannt.
Aber es war nicht leicht für diese Frauen. Im Jahr 1940 hatten nur 2 Prozent der schwarzen Frauen einen Hochschulabschluss, und von denen, die es taten, eine Mehrheit, die in ihrer Heimatstadt unterrichtet wurde. Aber um an der NACA zu arbeiten, mussten sie in eine neue Stadt ziehen, die Lehraufgaben aufgeben und ihre Familien hinter sich lassen. Darüber hinaus mussten sie sechstägige Arbeitswochen aushalten und mit überfüllten, segregierten Bussen pendeln. Und das waren nur die ersten von vielen Schwierigkeiten, die sie überwinden mussten.

Trotz  Diskriminierung zeigten die Westcomputer Tapferkeit und Resilienz.

Es ist schwer vorstellbar, was eine schwarze Frau durchgemacht hat, um an einer prestigeträchtigen, aber vorwiegend weißen, Forschungseinrichtung vor über 50 Jahren zu arbeiten. Sie können sicher sein, dass sie Rassismus, Segregation und Demütigung ertragen mussten - ständige Erinnerungen an ihren Status der zweiten Klasse. Sogar das Finden von Wohnraum in Hampton, Virginia, war ein Kampf.

Katherine Johnson war ein tapferer Pionier in Langley, der ihre Lehraufgabe aufgegeben hatte, um als Computer zu arbeiten. Sie weigerte sich, an das entgegengesetzte Ende des Campus zu gehen, um dort das schwarze Badezimmer zu benutzen und das nächste weiße Bad zu benutzen. Sie machte auch andere Durchbrüche, wie als erstes schwazres weibliches Mitglied der Flugforschungsabteilung.

Die zentrale Botschaft von Hidden Figures ist, dass Frauen in den meisten unserer populären Darstellungen von historischen Ereignissen, vor allem in den Bereichen Wissenschaft, Technik und Mathematik, unterrepräsentiert sind und ihre Leistungen nicht publiziert wurden. Vorallem sind die Errungenschaften der schwarzen Frauen noch weniger bekannt, obwohl diese sehr bemerkenswert sind und für jede Frau ein Vorbild sein sollten. Die Zeiten in den Frauen nur als Objekte degradiert wurden, sind endgültig vorbei. Deshalb: pack deinen Mut und trau dir was zu - du kannst es schaffen!